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承担社会责任是企业的法定义务

来自:中国消费网-山东频道 作者:王照重 发布:2014-05-20

天仁先生“企业社会责任”系列访谈之二

承担社会责任是企业的法定义务

中国消费网山东频道(以下简称“问”):“企业社会责任”是泊来词,在此之前,我国有没有提及过

天仁(以下简称“答”):中国虽然没有诞生“企业社会责任”这个词,但中华民族优秀传统文化中不乏这种理念和基因,“仁、义、礼、智、信”中,就含有许多社会责任的成分,因此,我国接受和践行“企业社会责任”有着良好的文化土壤。2012年3月,时任国家副主席的习近平访问美国时,就寄语中美企业家要“厚道经营,兼济天下,履行好企业社会责任”,这几句话,就是中西结合的企业社会责任表达。

问:您介绍一下“企业社会责任”一词的渊源吧。

答:早在1923年,“企业社会责任”(英文简称CSR)这个词就在英国诞生了,至今已有90个年头。后来,西方相继出现了企业社会责任论争,兴起了企业社会责任运动,诞生了企业社会责任守则、企业社会责任标志与企业标准、行业标准、国际标准。这些,我们都不曾知晓,直到我们打开国门、对外开放之后,“企业社会责任”才通过各种渠道传入中国,并经过理论争鸣与实践检验之后,逐渐被我国众多的企业所认可,同时也为立法机关所接受,首次写进了《公司法》。“承担社会责任”,从此成为法律对广大企业的要求,成为一种法定义务。

问:应该怎么看待《中华人民共和国公司法》提及企业“承担社会责任”这句话?

答:这句话可以理解为,公司从事经营活动,不仅“必须遵守法律、行政法规,遵守社会公德、商业道德,诚实守信,接受政府和社会公众的监督”,而且必须“承担社会责任”。 

问:为什么加入“企业社会责任”六个字,被称为《公司法》修改的一大亮点?

答:这是因为,它顺应了全球企业社会责任发展的时代潮流,接受和吸取了西方企业社会责任的先进理念。说到“企业社会责任”,在我国,不少人、不少企业至今还比较陌生,有的甚至连这个词还没有听说过。但在西方,它已经成为全社会普遍认可的普世价值和企业必须遵循的行为准则。

问:新修订的《公司法》虽然加入了“企业社会责任”一词,但是并没有说明什么是“企业社会责任”,也没有规定企业应当承担哪些社会责任,那么“企业社会责任”的概念究竟如何定义?

答:关于“企业社会责任”的概念,有各种各样的不同表述,有人统计多达200余个。尽管各种定义的表述不同,但大致看法却基本趋同,一般都未离开经济、环境、社会、利益相关者和伦理、法律、自愿、透明等维度,并将目标设定为为可持续发展和更好的社会做贡献。

其中,世界可持续发展工商理事会于1999年提出的定义为:“公司致力于为持续的经济发展做贡献,与雇员、他们的家庭、当地社区以及社会进行协作,以提高他们的生活质量”。

商业社会责任组织于2000年提出的定义为:“公司决策的制定遵守伦理价值,符合法律要求,并且尊重人、社区和环境”。 

欧洲共同体委员会于2001年提出的定义为:“在自愿的基础上,公司将社会和环境关系结合到公司经营和与利益相关者相互作用的过程中”。“公司社会责任本质上是这样一个概念,公司自愿决定为一个更好的社会和一个更清洁的环境做贡献”。

国际工商领袖论坛于2003年提出的定义为:“公司以伦理价值为基础,进行开放和透明的商业实践,并且尊重员工、社区和自然环境,从而对可持续的商业成功做出贡献”。

中国企业联合会可持续发展工商委员会于2006年提出的定义为:“企业不仅应对股东负责,还应该向其他对企业做出贡献或受企业经营活动影响的利益相关方负责。在层次上,这些责任包括经济的、法律的、伦理的和其他方面酌情而定的要求”。

2010年11月1日,国际标准化组织发布了《ISO26000社会责任指南》,对各种组织的社会责任做出了具有权威性的定义:社会责任是指“一个组织通过透明的、合乎道德的行为,对其决策和活动给社会和环境带来的影响负责。这些行为将促进可持续发展,包括健康和社会福利,考虑到利益相关方的期望,符合适用法律和国际行为准则,并被贯彻到整个组织与其业务关系中”。这里的“组织”,包括全球数量最多的企业组织,也包括各种非政府组织和非行使主权状态下的政府组织。 

问:我们如何从这些不同的定义中来理解“企业社会责任”呢?

答:需要把握“四个要点”:一是企业社会责任的对象,也就是企业应该对谁负责。根据企业行为的影响范围可知,企业社会责任的对象涵盖了经济、社会、环境三个领域,即企业在经济、社会、环境三个领域都承担着责任;

二是企业社会责任的本质,是“以义制利”,对自身的经营行为进行道德与法律的约束,也就是要有道德地合法地赚钱,而不能突破道德与法律的双重底线;

三是企业社会责任的基本要求,是“平衡兼顾”,也就是要平衡和兼顾股东与利益相关各方的利益,协调和平衡企业发展与社会进步、环境保护之间的关系,使之达到一种和谐的状态,而不能仅仅追求股东的利益最大化;

四是企业社会责任的目标,是促进可持续发展和人的健康、社会福祉,使社会和环境变得更美好,而不能损害经济社会的健康发展,不能损害子孙后代生存和发展的能力。

问:感谢王先生,最后您能概括一下企业社会责任的内涵吗?

答:企业社会责任就是企业不仅要对股东负责,还要对为企业做出贡献的利益相关方和受企业运营影响的社会与环境负责。马克思曾经深刻指出:“没有无义务的权利,也没有无权利的义务”。义务就是责任,企业承担社会责任,就是实现社会权利与社会义务的对等和统一。成为一个对社会负责的公司,成为一个回报社会、受人尊敬的企业公民,这是现代西方广大公司的价值追求,他们将此作为在21世纪生存与竞争的战略选择。因此,传统的“股东利益至上”理论和追求“股东利益最大化”的目标,都已经不合时宜了,取而代之的是“企业综合价值最大化”。这个“综合价值”,是企业效益与社会效益、环境效益的和谐统一。(责任编辑 齐诃)

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